Flaminische Obelisk Rome & Fontein van de Leeuwen

De Obelisk op het Piazza del Popolo in Rome wordt ook wel de Flaminische Obelisk genoemd. Het is de op één na oudste van de stad en de op twee na hoogste. Hij is door Keizer Augustus naar Rome gebracht. De om de de obelisk gebouwde Fontein van de Leeuwen is pas later toegevoegd.

Flaminische Obelisk Rome

Geschiedenis en beschrijving

Flaminische Obelisk, Piazza del Popolo Rome
De Flaminische Obelisk op het Piazza del Popolo.

De obelisk zelf, zonder de basis mee te tellen is 24 meter hoog. Met de sokkel meegerekend is hij iets groter dan 36 meter.

De Flaminische Obelisk stond oorspronkelijk in Heliopolis in Egypte. Hij was daar net voor 1200 voor Christus door de farao’s Seti I en Ramses II voor de Zonnetempel geplaatst.

Nadat Augustus Marcus Antonius en Cleopatra verslagen had en dus Egypte aan het Romeinse Rijk toegvoegd had, liet hij de obelisk naar Rome brengen. Dit gebeurde rond eht jaar 10 voor Christus, wat betekent dat het één van de eerste obelisken was die naar Rome vervoerd werd.

De nu 3300 jaar oude obelisk werd eerst op het Circus Maximus geplaatst, in het gezelschap van een nog oudere en hogere obelisk die nu op het Piazza di San Giovanni in Laterano staat.

Na het verval van het Romeinse Rijk werden de twee obelisken omgetrokken. Pas in 1569, toen ze in stukken teruggevonden waren, zijn ze op last van Paus Sixtus V naar hun huidige verblijfplaatsen gebracht. Voor de sokkel gebruikte hij blokken van een in 203 door keizer Septimius Severus gebouwd nymphaeum, dat Septizoneum heette.

De hiërogliefen tonen dat de obelisk oorspronkelijk gewijd was aan de farao’s Ramses II en Seti I. Inscripties op de basis die naar de zon verwijzen stammen uit de tijd van Augustus. Latere inscripties, eveneens op de basis, zijn toevoegingen uit de tijd van Sixtus V en wijden de obelisk aan het Heilige Kruis.

Aan de kant van de obelisk die naar de Santa Maria del Popolo Kerk gericht is staat nog een inscriptie, die heel erg duidelijk maakt dat de obelisk geen heidense maar een christelijke betekenis heeft: “Ik sta hier veel gelukkiger, vòòr de tempel die gewijd is aan Iemand, wiens maagdelijke baarmoeder, gedurende de regering van Augustus, de Zon van de Gerechtigheid gebaard heeft”. Of iets dergelijks. De inscriptie die naar de Tridente toegekeerd is is helaas beschadigd en tengevolge onleesbaar.

Fontein van de Leeuwen

Piazza del Popolo Fontein Rome
Piazza del Popolo Fontein

De fontein die rond de obelisk opgetrokken is, is niet de originele. Deze was door Giacomo della Porta tussen 1572 en 1578 in opdracht van Paus Gregorius VIII gebouwd.

De latere paus Leo XII Della Genga vond het ontwerp van Della Porta wel mooi, maar te kleinschalig t.o.v. het grandioze Piazza del Popolo en hij gaf Valadier de opdracht een grotere fontein te ontwerpen.

Valadier ontwierp vier ronde van travertijns marmer gemaakte kuipen, waarboven zich vier leeuwen bevinden. De stijl van de beeldhouwwerken doet Egyptisch aan, wat mooi samengaat met de obelisk zelf.

De door Della Porta ontworpen oorspronkelijk fontein werd ontmanteld en zou pas jaren later, op het Piazza Nicosia opnieuw opgebouwd worden. Dit monument staat nu bekend onder de naam Fontana del Trullo.

Flaminische Obelisk – Piazza del Popolo, Rome

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *