Mausoleum van Augustus Rome

Het Mausoleum van Augustus in Rome was de begraafplaats voor de keizers van het Romeinse Rijk. Het monument, dat ook wel Augusteo genoemd wordt is in maart 2021 voor het eerst in tientallen jaren weer voor het publiek opengesteld.

Mausoleum van Augustus Rome

Adres, openingstijden en toegangsprijs

Mausoleum van Augustus Rome
Mausoleum van Augustus vanuit de lucht.

Adres: Piazza Augusto Imperatore – Rome. Openingstijden: 1 t/m 26 maart, dinsdag t/m vrijdag, 9.00-16.00 uur; 27 maart t/m 21 april van dinsdag t/m zondag van 9.00 tot 16.00 uur; 22 april – 30 juni van maandag t/m zondag van 9.00 tot 19.00 uur. Aangezien het monument pas sinds kort weer open is, is het geheel uitverkocht. Toegangsprijs: 4 Euro (3 Euro korting) + 1 Euro reserveringskosten.

Geschiedenis

Nadat keizer Augustus de graftombe van Alexander de Grote had bezocht, besloot hij een even grootse tombe voor zichzelf en zijn familie te bouwen in de wijk Campo Marzio. De bouw begon in 30 voor Christus, toen hij terugkeerde naar Rome nadat hij Antonius en Cleopatra verslagen had en zo Egypte had veroverd. Het mausoleum werd door de keizer zelf, in 28 voor Christus, ingehuldigd. Augustus was toen 34 jaar oud.

Aangezien een aantal mogelijke opvolgers al voor Augustus stierf, was hij niet de eerste die in het mausoleum werd begraven. Toen hij uiteindelijk stierf was de brandstapel zo groot dat deze maar liefst vijf dagen bleef branden.

De as van de keizers werd in gouden urnen opgeslagen.

De buitenkant was toen nog met marmer bedekt. Rondom het gebouw stonden cypressen en symmetrisch geplaatste egyptische obelisken.

In de 5e eeuw werd alles wat kostbaar was uit het mausoleum gestolen. De as werd buiten het mausoleum op de grond gegooid.

Tijdens de middeleeuwen werd het mausoleum verlaten en geplunderd. Het bouwwerk zelf werd voor verschillende doeleinden gebruikt. In de 12e eeuw gebruikte de familie Colonna het als fort. Later werd het een tuin, in de 18e eeuw een amfitheater en in het begin van de 20e eeuw een concertzaal. Bovendien deed het zelfs even dienst als een soort arena voor stierengevechten.

De twee obelisken voor het monument werden later naar het Piazza del Quirinale en het Piazza dell’Esquilino verplaatst.

Tussen 1936 en 1938 werd het hele gebied rondom het monument in opdracht van Mussolini gesloopt. Het Piazza Augusto Imperatore werd aangelegd en het monument werd gerestaureerd.

Beschrijving

Mauoleum van Augustus (cypressen)
Mausoleum van Augustus

Het Mausoleum van Augustus heeft een diameter van 87 meter. Het bestaat uit een cilindervormig gebouw met een andere, kleinere cilindervormige structuur in het midden. Bovenop deze centrale structuur werd een bronzen standbeeld van Augustus geplaatst. Een hoge muur die de structuur vroeger beschermde, is volledig verdwenen.

Een kleine trap leidt naar de ingang van het monument. De twee pilaren die de trap flankeren ondersteunden vroeger bronzen panelen met inscripties die het leven van de keizer vertelden. Deze autobiografie was door Augustus zelf gedicteerd, vlak voordat hij stierf. Hoewel de originele panelen verdwenen zijn, zijn de woorden bekend omdat ze werden gekopieerd naar andere tempels in het rijk. De beste kopie is te zien in Ankara, Turkije.

Een lange gang leidt naar een ronde cel met drie rechthoekige nissen. Deze bevatten de graven van de familieleden van de keizer.

Het graf van Augustus zelf werd waarschijnlijk in een vierkante kamer binnen de centrale cilindrische pilaar geplaatst.

Wetenswaardigheden

Tijdens zijn leven benoemde Augustus verschillende mannen, meestal familieleden, die hij als waardige opvolgers beschouwde. Deze werden allemaal vermoord of stierven door ziekte voordat de keizer zelf op 76-jarige leeftijd het loodje legde.

Augustus werd uiteindelijk opgevolgd door zijn stiefzoon Tiberius, een generaal waar de keizer niet erg dol op was. De soldaten van de generaal blijkbaar ook niet, want ze noemden hem Biberius achter zijn rug om vanwege een drankprobleem.

De eerste persoon die in het mausoleum werd begraven was Marcellus, de zoon van zijn zus Octavia, die stierf aan malaria toen hij nog maar 19 jaar oud was. Octavia is vooral bekend omdat ze getrouwd was met Marcus Antonius, die er uiteindelijk met Cleopatra vandoor zou gaan.

Augustus stond niet toe dat zijn dochter Julia in het mausoleum werd begraven. De reden hiervoor was dat ze met vijf edelen tegelijk de liefde zou hebben bedreven. “Vrijen” was in dit geval waarschijnlijk een eufemisme voor politiek verraad.

Een ander lid van het geslacht van Augustus dat het mausoleum niet haalde was Nero, die door de Senatoren van die tijd niet waardig werd bevonden.

Nerva, die in 98 na Christus stierf, vulde de laatste overgebleven plek in het mausoleum. Hadrianus werd hierdoor gedwongen een nieuw mausoleum te bouwen, wat hij deed aan de overkant van de rivier. Dit mausoleum staat nu bekend als het Castel Sant’Angelo.

De laatste persoon die op deze plek werd gecremeerd was echter geen keizer. De revolutionair Cola di Rienzo, die door de menigte gedood was, werd na het gebeuren naar het Mausoleum van Augustus gebracht om daar te worden verbrand. Dit was waarschijnlijk een vorm van spot, omdat de man zou hebben beweerd een “nieuwe Augustus” te zijn. De geschiedenis is hem echter goed gezind geweest, want uiteindelijk is een van de belangrijkste winkelstraten van Rome naar hem vernoemd.

Het woord Mausoleum komt van een beroemde graftombe die was gebouwd voor koning Mausolus van Halicarnassus (een oude Griekse stad, nu Bodrum in Turkije).

Piazza Augusto Imperatore – Rome

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *